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Le 30 juin 2020 - Le professeur du Département des sciences biologiques de l'UQAM Denis Archambault et trois autres chercheurs, incluant le professeur Steve Bourgault, du Département de chimie, ont reçu une subvention de 622 782 dollars des Instituts de Recherche en Santé du Canada (IRSC) pour développer un nanovaccin contre le virus SARS-CoV-2 dans le cadre du concours «Subvention de fonctionnement: Possibilité de financement pour une intervention de recherche rapide contre la COVID-19 (mai 2020)». Quelque 1 500 propositions de recherche, évaluées par divers comités de pairs, ont été soumises à ce concours. La proposition de Denis Archambault, qui pilote le projet, a été classée 3e sur les 77 évaluées par le Comité des maladies infectieuses et immunitaires.

Au total, sept projets ont été approuvés par ce comité. «Nous sommes très fiers, pour nous et pour l’UQAM, du résultat de ce concours, qui montre que le comité évaluateur a reconnu la qualité de la proposition et de l’équipe, déclare le professeur. Nous sommes confiants de de pouvoir contribuer à la lutte contre la COVID-19.»

Ce n’est pas la première fois que Denis Archambault collabore avec Steve Bourgault, qui s’intéresse, entre autres, aux molécules de diverses natures capables de former des nanoparticules. «Au cours des dernières années, nous avons développé ensemble des plateformes nanovaccinales contre des agents infectieux», rapporte le professeur. De son côté, Denis Archambault compte quelque 25 années d’expérience en recherche sur des virus appartenant au groupe des coronavirus, qui inclut le SARS-CoV-2.  «Ces deux éléments nous ont bien servis pour orienter judicieusement notre proposition de recherche sur la COVID-19», précise le professeur. 

«À ce jour, la pandémie associée à la COVID-19 a touché plus de 10 millions de personnes dans 213 pays et territoires, faisant plus de 500 000 morts», rappelle Denis Archambault. Comme on le sait, le SARS-CoV-2 est un virus insidieux, contagieux, très virulent et dangereux qui demande, pour être manipulé, des niveaux de biosécurité très élevés. «Au fil des années, j’ai développé des contacts partout dans le monde avec des chercheurs en virologie, note le professeur. Grâce à ces collaborations, des expériences pour valider le vaccin, incluant des infections expérimentales chez l’animal, auront lieu dans les laboratoires de biosécurité maximale de niveau 4, situés à Winnipeg, ce qui constitue un privilège pour nous et pour l’UQAM.» 

En plus de Steve Bourgault, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en chimie des nano-assemblages biologiques, les autres collaborateurs au projet sont le Docteur Bradley Pickering, chef de l’Unité des agents pathogènes spéciaux du Centre national des maladies animales exotiques de l’Agence canadienne d’inspection des aliments, à Winnipeg, et le Docteur Darwyn Kobasa, chef du High Containment Respiratory Virus Group Special Pathogens du Laboratoire national de microbiologie à l’Agence de santé publique du Canada, également basée à Winnipeg. Le Docteur Kokasa a été un acteur de premier plan dans la mise au point du vaccin contre le virus Ebola.

Cet article a d'abord été publié dans Actualités UQAM le 29 juin 2020.

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Le professeur Denis Archambault est disponible pour des entrevues.

Source
Joanie Doucet
Conseillère en relations de presse
Division des relations avec la presse et événements spéciaux
Service des communications, UQAM
Cellulaire : 514 297-2771
doucet.joanie@uqam.ca 

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